Nous retraçons le parcours des artistes de rue les plus célèbres, des rues du Bronx aux plus grands musées du monde.

Les amateurs d’art du monde entier ont appris à apprécier les merveilles de l’art de rue de classe mondiale. Alors que le street art était autrefois méprisé, à l’époque où il était communément appelé « graffiti » et considéré comme une nuisance, il est aujourd’hui devenu une forme d’art souhaitable. À New York et ailleurs, l’art de la rue est devenu une attraction et de nombreuses villes proposent aux visiteurs d’explorer leurs propres sentiers d’art de la rue. De plus en plus de villes encouragent les artistes de rue célèbres à venir y laisser leur empreinte, afin de redonner vie à des quartiers oubliés. Et bien sûr, certains des plus grands noms du monde de l’art (avec les prix d’enchères qui vont avec) viennent désormais du monde de l’art de la rue. Mais cela ne signifie pas que les meilleures œuvres de ces maîtres se trouvent uniquement dans les musées et les collections privées, car d’innombrables œuvres incroyables restent exposées dans leur cadre naturel, dans le domaine public.

Contrairement à d’autres formes d’art, le street art résulte souvent de conditions imprévisibles et d’espaces de travail improvisés, ce qui le rend d’autant plus impressionnant. Cela explique en partie pourquoi certains des musées et institutions les plus estimés de la planète ont accueilli des rétrospectives de carrière de certains des plus grands noms du street art. Cependant, étant donné la nature éphémère du street art, il est difficile d’être sûr que ces œuvres résisteront à l’épreuve du temps et seront éternelles. Alors sortez, inspirez-vous et rendez hommage à ces célèbres artistes de rue. Qui sait, après avoir été captivé par ces œuvres époustouflantes, vous aurez peut-être envie de créer votre propre tag ou de décorer un mur vide avec une fresque insolente.

1. Cornbread

Né Darryl McCray, Cornbread est généralement considéré comme le premier graffeur moderne, qui a commencé à taguer à Philadelphie à la fin des années 1960. La pratique s’est étendue à New York, où les tagueurs étaient particulièrement connus pour cibler les wagons de métro, mais dans un cas au moins, McCray a surpassé ses rivaux de New York : À 17 ans, il a sauté une barrière au zoo de Philadelphie et a peint à la bombe « Cornbread Lives » sur le flanc d’un éléphant.

2. Daze

Chris « Daze » Ellis a essayé de peindre à la bombe son premier wagon de métro en 1976, à l’âge de 14 ans, mais comme c’était en plein hiver, la peinture dans la bombe a gelé. Ses tentatives suivantes ont eu plus de succès et, avec des partenaires comme John « Crash » Matos, il a peint des centaines de wagons de métro pendant le reste de la décennie. Dans les années 1980, il a commencé à exposer ses œuvres dans les galeries alternatives de New York, ce qui lui a permis de faire carrière dans le monde de l’art. Aujourd’hui, il s’en tient à des peintures murales commandées et à des toiles qu’il expose dans des galeries et des musées du monde entier.

3. Dondi White

Originaire du quartier de Brooklyn, à l’est de New York, Donald Joseph « Dondi » White a commencé à taguer au milieu des années 1970, développant un style de lettrage élaboré mêlé à des images de la culture pop. Il a été le premier artiste graffeur à exposer en Europe, où ses œuvres font partie de la collection de plusieurs musées. Bien qu’il soit mort du sida en 1998, son travail continue d’inspirer les artistes de rue aujourd’hui.

4. Tracy 168

Lorsque la plupart des gens s’imaginent un graffiti classique, la forme connue sous le nom de Wild Style leur vient généralement à l’esprit. Cette technique consiste en des couches denses de lettres tirées et tordues en angles ou en courbes, souvent agrémentées de flèches ou d’autres éléments. Le résultat a un aspect baroque et piquant, et c’est l’un des types de graffiti les plus utilisés à ce jour. Qui est l’artiste qui en est à l’origine ? Tracy 168, né Michael Tracy. Tracy 168 est devenu l’un des artistes de rue les plus influents de tous les temps, les variations de l’écriture Wild Style s’étant répandues dans le monde entier. Le premier film hip-hop, Wild Style, sorti en 1983, emprunte son titre à la création de Tracy, même si, curieusement, l’artiste lui-même n’y apparaît pas. (Il a toutefois figuré dans le documentaire Just to Get a Rep de 2004). Mentor de nombreux autres artistes de rue, dont Keith Haring et SAMO, Tracy a vu ses œuvres exposées au Brooklyn Museum, entre autres grandes institutions.

5. Lady Pink

L’une des rares femmes parmi les graffeurs originaux des années 1970 et 1980, Lady Pink est née Sandra Fabara en Équateur et a grandi à New York, où elle a peint des rames de métro entre 1979 et 1985. Elle a joué dans le film hip-hop Wild Style en 1983 et, en 1985, elle a commencé à exposer dans des galeries et à collaborer avec des personnalités du monde de l’art comme Jenny Holzer. Ses œuvres, connues pour leur forte connotation féministe/latina, font partie de la collection de grandes institutions telles que le Whitney Museum, le Metropolitan Museum de New York, le Brooklyn Museum et le Groningen Museum aux Pays-Bas.

6. Jean-Michel Basquiat (SAMO)

Parmi les artistes contemporains les plus célèbres de tous les temps, Jean-Michel Basquiat (qui était tellement en vogue dans le monde de l’art des années 1980 que Warhol s’est senti obligé d’entrer dans son jeu en lui proposant un projet de collaboration) a en fait commencé en 1976 comme graffeur. Membre d’un duo opérant sous le nom de SAMO, Basquiat se contente d’écrire des messages énigmatiques et épigrammatiques sur les murs du Lower Manhattan. En 1980, à l’âge de 20 ans, il se tourne vers la peinture en studio, entamant ainsi une ascension fulgurante vers la célébrité artistique. Né à Brooklyn d’un père haïtien et d’une mère portoricaine, Basquiat est mort en 1988 d’une overdose d’héroïne, mais sa réputation perdure : En 2017, l’une de ses toiles a été vendue 110 487 500 dollars – le montant le plus élevé jamais atteint pour une œuvre d’un artiste américain – dépassant le précédent détenteur du record, Andy Warhol.

7. Keith Haring

Autre superstar de l’art qui a commencé dans la rue, Keith Haring est né à Reading, en Pennsylvanie, mais a grandi dans la ville voisine de Kuntztown. Son père était ingénieur et dessinateur amateur, ce qui a probablement inspiré la carrière de Haring. Contrairement à la plupart des graffeurs, Haring a fréquenté une école d’art et s’est installé à New York pour étudier à la School of Visual Arts (SVA). Peu de temps après, il a commencé à travailler dans les métros. Il a commencé à dessiner à la craie à l’intérieur des espaces réservés aux publicités dans les stations ; lorsqu’ils étaient vides, ces espaces étaient recouverts de feuilles de papier noir, qui devenaient essentiellement les toiles de Haring alors qu’il commençait à élaborer l’iconographie pop – bébés radieux, figures dansantes, soucoupes volantes – qui l’a rendu célèbre. Il est mort du sida en 1990, à 31 ans.

8. Shepard Fairey

En 1989, Shepard Fairey, un étudiant de la Rhode Island School of Design et passionné de skateboard, a commencé à afficher des autocollants représentant le visage du célèbre lutteur professionnel André le Géant dans la ville de New York. On pouvait y lire « André the Giant Has a Posse », à la grande stupéfaction des passants qui les voyaient dans les rues et dans le métro. Le message est bientôt simplifié en « Obey Giant », qui se retrouve sur des t-shirts et des affiches. C’est ainsi qu’a débuté la carrière de l’un des artistes de rue les plus célèbres et les plus populaires au monde. Fairey a depuis créé une sorte d’empire de l’art de la rue, avec une ligne de vêtements et d’importantes commandes de peintures murales aux États-Unis et à l’étranger. Connu pour son imagerie et sa typographie accrocheuses, le travail de Fairey est souvent de nature politique, délivrant son programme anti-guerre, pro-environnement et pro-droits de l’homme dans un style qui évoque délibérément la propagande – comme dans son plus durable titre de gloire, l’affiche « Hope » de Barack Obama que Fairey a créée pendant la campagne présidentielle de 2008.

9. Banksy

Bien que Shepard Fairey soit mondialement connu, Banksy l’est encore plus, ce qui est remarquable étant donné qu’il travaille dans l’anonymat (bien que son vrai nom soit Robin Gunningham). Cet artiste, activiste politique et cinéaste britannique a émergé à Bristol au sein d’une scène artistique et musicale underground au début et au milieu des années 1990. Vers la fin de la décennie, il a commencé à peindre au pochoir des images mêlant références pop-culturelles et thèmes politiques subversifs sur les murs et les ponts de Bristol et de Londres (il a depuis fait le tour du monde). En 2010, il a réalisé le film Exit Through the Gift Shop, l’histoire d’un émigré français obsédé par le street art ; en 2015, il a ouvert un parc d’attraction/installation appelé Dismaland, qui a fermé au bout d’un mois. Il va sans dire que la notoriété de Banksy lui a servi sur le marché de l’art, où ses œuvres se sont vendues dans les six chiffres. Cela a suscité l’intérêt des collectionneurs pour d’autres artistes de rue, un phénomène connu sous le nom d' »effet Banksy ».

10. Os Gemeos

Os Gemeos, qui signifie « les jumeaux » en portugais, est le nom des frères Gustavo et Otavio Pandolfo, qui sont, oui, de vrais jumeaux. Les Pandolfo, originaires de São Paulo, au Brésil, ont commencé par faire du break dance sur la scène hip-hop de São Paulo avant de se tourner vers l’art de rue à la fin des années 1980. Leurs peintures murales représentent des personnages audacieux et caricaturaux aux visages jaunâtres (inspirés, semble-t-il, de la teinte jaune qui colore les rêves des deux frères). Os Gemeos a également une importante pratique de studio où ils créent des peintures, des sculptures et des installations spécifiquement pour des expositions en galerie, bien qu’ils ne fassent aucune distinction entre l’art de rue et l’art de galerie.